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de Expandir

SAN FRANCISCO — Larry Ellison era un marinero novato de unos 20 años, recién llegado a California desde su casa en Chicago, cuando tomó prestado un pequeño bote del Cal Sailing Club en Berkeley, un Lido 14 que describe como no más apto para navegar que un contenedor Tupperware. . Navegando fuera de los límites del club, justo debajo del icónico puente Golden Gate, entró en pánico.

Allá afuera, como su Oracle Team USA descubriría décadas más tarde, los vientos pueden soplar a 40 nudos. Las mareas pueden arrastrarte y arrojarte. Las olas se agitan. Los barcos se rompen.

“Si Dios me deja entrar con vida”, dijo, contando la historia del ayuntamiento de San Francisco después de ganar la Copa América de 2010, “nunca volveré a hacer esto”.

Cuando se trata de navegar, Ellison ha estado al borde del abismo y ha vuelto.

El viaje del multimillonario hecho a sí mismo a través de la jerarquía de la navegación, tanto en la Bahía de San Francisco como en el mundo, ha estado marcado por la audacia y el desafío. En el camino, ha rehecho la naturaleza misma de la regata internacional de 162 años de un elegante deporte intelectual a una carrera de resistencia que desafía a la muerte. Para asegurar su control, evitó el venerable St. Francis Yacht Club y abrazó al Golden Gate Yacht Club de cuello azul en el embarcadero que ahora vuela su burgee sobre la 34ª America's Cup.

En la víspera del partido final de la Copa, la visión épica del buscador de emociones se pondrá a prueba.

A diferencia de sus campañas anteriores, Ellison, de 69 años, no competirá a bordo del catamarán de 72 pies de alta tecnología del Oracle Team USA. Había considerado tripular, diciendo a este periódico la primavera pasada que se estaba poniendo en forma para soportar los rigores del barco más rápido en la historia de la Copa América. En última instancia, decidió dejar las carreras a los jóvenes profesionales, pero la visión de transformar el deporte es puramente Ellison.

Las finales que comienzan el sábado deben superar meses de tragedia, hipérbole y escándalo para redimir la Copa América de Ellison. Si el Oracle Team USA pierde, el Emirates Team New Zealand despojará a Ellison del reluciente trofeo de plata y trasladará la próxima regata de la America's Cup a Auckland.

“Es gracioso, me di cuenta después de perder la America's Cup dos veces, mi personalidad no me permitía renunciar mientras estaba perdiendo”, dijo Ellison a Charlie Rose en una entrevista televisada el mes pasado. “Después de ganar la America's Cup, descubrí que mi personalidad no me permite rendirme mientras estoy ganando. Así que estoy un poco atrapado. Simplemente no puedo renunciar”.

Expectativas establecidas

En los escalones de la gran escalera alfombrada de rojo del ayuntamiento de San Francisco a principios de 2011, Larry Ellison estaba de pie con su jersey de cuello alto negro y una chaqueta deportiva junto al trofeo de la Copa América que acababa de ganar en España. Le dijo al entonces alcalde Gavin Newsom y a la multitud de personalidades importantes que la regata que traería a San Francisco en 2013 sería diferente a cualquier otra en la historia de la copa. Nunca antes los espectadores habían podido ver las regatas desde tierra.

“Estamos celebrando esta copa en la Bahía de San Francisco, el anfiteatro natural más espectacular para navegar que Dios creó en esta Tierra”, dijo.

“Y cientos de miles de personas podrán ver estas carreras, ya sea en Crissy Field, edificios de oficinas en el centro de San Francisco, en Sausalito o en cualquier lugar de la costa”.

Sin embargo, lo que pronunció a continuación vendría a burlarse de él: “Creo que tendremos más de 14 equipos, 16 equipos aquí que representan a más de una docena de países en todo el mundo”.

Con la economía internacional derrumbándose y los costos de construcción de los catamaranes disparados, solo tres retadores se inscribieron, una realidad que ha agriado el evento para muchos de sus patrocinadores. La serie Challenger que comenzó en julio se vio empañada por el trágico naufragio del equipo sueco Artemis Racing, que mató a un querido tripulante, y un boicot temprano por parte del equipo italiano Luna Rossa Challenge, que se quejó de que la regata estaba amañada en su contra.

Y justo esta semana, el campeón defensor Oracle Team USA recibió el castigo más severo en la historia de la copa por agregar indebidamente peso extra a sus botes más pequeños en una serie de calentamiento el año pasado. El campeón defensor comenzará el último partido el sábado con dos carreras atracadas.

Para Ellison, un hombre que dedicó su carrera a salirse con la suya tanto dentro como fuera del agua, el evento que imaginó ha estado casi fuera de control.

Pero lo que suceda durante la próxima semana podría cambiar todo eso.

“Larry es realmente una persona motivada, fiebre de línea blanca”, dijo Norbert Bajurin, comodoro del Golden Gate Yacht Club y propietario de un taller de reparación de radiadores. “Si quiere hacer algo, no se detendrá hasta que esté hecho”.

Entrenado en la bahía

Ellison, quizás el hombre de negocios más competitivo de Silicon Valley, no desarrolló su confianza solo en la sala de juntas. Se lo ganó en la bahía.

A mediados de la década de 1960, en Cal Sailing, una organización de voluntarios, Neil Larson le enseñó a Ellison habilidades avanzadas de navegación los jueves por la tarde. Enseñó al joven cómo navegar el Lido 14 sin timón, cómo navegar hacia atrás y colgar las rodillas sobre el agua para evitar que el barco se volcara. Le enseñó a Ellison a volcar y luego se enderezó.

“Era talentoso y aprendía rápido”, dijo Larson, quien seguiría una exitosa carrera tecnológica.

Si Ellison navegó bajo el Golden Gate, como le dijo a la multitud en el Ayuntamiento esa noche, no se lo dijo a Larson. “Tendrías que ser un gran marinero para salir e intentar algo así”, dijo Larson.

Aún así, dijo, estaba decepcionado cuando Ellison dejó el programa. Si bien el joven nunca fue alguien para pasar el rato y hacer barbacoas con el grupo de navegación los fines de semana, "pensé que sería un activo para el club, pero desapareció".

Pronto, Ellison estaba construyendo la empresa que se convertiría en Oracle.

Sayonara de 80 pies

Pasarían unas tres décadas antes de que Ellison volviera a entrar en el mundo de la navegación. En 1994, un vecino de Woodside le sugirió a Ellison participar en las grandes carreras de botes y lo refirió al marinero de East Bay, Bill Erkelens. “Para él, un bote grande era como comprar un par de patines”, dijo Erkelens, quien le presentó a Ellison un conjunto de planos para el Sayonara de 80 pies. “Pero resultó ser algo muy importante para él”.

En Sayonara durante la próxima década, Ellison ganó confianza y humildad.

En una de sus primeras carreras, Ellison se mostró reacio a tomar el timón en una carrera de "maxiyates" en la Bahía de San Francisco contra un grupo de multimillonarios de sangre azul. Los otros patrones, incluido el empresario rival Hasso Plattner, amenazaron con regatear sin el barco de Ellison si no lo hacía.

“Creo que solo estaba nervioso”, dijo Erkelens. “Él tendía a contratar gente muy buena para hacer su trabajo. Quería que todo saliera según lo planeado”.

Pero una reacción diferente resultó ser más poderosa, dijo Erkelens. “Sentía que no lo respetaban”.

Erkelens y la tripulación convencieron a Ellison para que tomara el timón.

“Ganó y ganó por mucho”, dijo Erkelens. “Realmente comenzó a disfrutarlo después de eso”.

A bordo, "él está completamente comprometido y uno de los muchachos, charla y cuenta historias divertidas", dijo Erkelens. “No es la personalidad empresarial que a la gente le encanta odiar, el hombre de negocios guerrero agresivo”.

En 1999, Ellison aprendió una lección de supervivencia durante la infame carrera Sydney-Hobart, donde un huracán devastó 155 barcos y mató a seis marineros. Sayonara llegó cojeando al puerto en primer lugar, pero la tripulación estaba feliz de estar viva.

“Creo que hacemos cosas como Syndey-Hobart porque estamos… siempre un poco curiosos si podemos apilar”, dijo a los miembros del St. Francis Yacht Club en un discurso un mes después. “La lección más importante de la carrera para mí es que la vida es corta. La vida es frágil”.

Y Ellison no perdió el tiempo.

Al año siguiente estaba planeando su primera candidatura a la America's Cup y llegó a un desacuerdo con el St. Francis, que todos asumieron sería el club patrocinador del equipo.

¿La razón? Control. Ellison lo quería. El club no lo permitiría. En un conflicto, el CEO de Oracle quería nombrar su barco en honor a su empresa. Algunos miembros de la junta de St. Francis lo consideraron “demasiado comercial”.

El club se resistió y Ellison caminó, justo por el asador hasta el Golden Gate Yacht Club, que estaba al borde de la bancarrota antes de que llegara Ellison.

Tanto para Ellison como para Bajurin de Golden Gate, la medida a menudo ha parecido un triunfo en los años posteriores. El verano pasado, antes de que comenzaran todos los problemas, cuando el calentamiento de la "Serie Mundial de la Copa América" ??estaba en marcha en catamaranes más pequeños, los dos se pararon uno al lado del otro en el muelle del club y observaron el atestado embarcadero y el abarrotado Marina Green.

“Mira a toda la gente”, recuerda Bajurin que dijo Ellison. "Esto es increíble. Esto es lo que queríamos”.

Y eso es lo que quiere de nuevo, a partir del sábado, cientos de miles de entusiastas fanáticos bordeando la costa viendo a los mejores navegantes competir en los barcos más rápidos.

Pero él quiere una cosa aún más. Él quiere ganar.

Comuníquese con Julia Prodis Sulek al 408-278-3409.


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¿Cuándo ganó Larry Ellison la Copa América?

Cuando la tripulación del Team Oracle entraba a su campo de entrenamiento todos los días, tenía que pasar por el casco del barco de Ellison que ganó la America's Cup 2010. Hicieron cardio y entrenamiento con pesas debajo de la vela del barco.

¿Oracle sigue en la Copa América?

"Está bastante claro que Oracle no participará en la próxima Copa, lo cual es una pena", dijo el nativo australiano a Newshub. 'Larry Ellison ha hecho muchas cosas buenas en el mundo de la vela. "Creo que el evento que veremos en 2021 se debe a Larry y Russell y la visión que tuvieron de barcos rápidos y frustrantes.

¿Quién ha sostenido la Copa América por más tiempo?

Incluyendo la victoria original de 1851, el reinado de 132 años de NYYC fue la racha ganadora más larga (en términos de tiempo) en cualquier deporte. Los primeros partidos de la copa se disputaron entre yates de 65 a 90 pies (20 a 27 m) en la línea de flotación propiedad de deportistas adinerados. Esto culminó con las regatas Clase J de la década de 1930.

¿Qué equipo de la Copa América casi hundió su barco?

Patriot saltó del agua y cayó de costado. Se contabilizaron los 11 tripulantes, pero el Patriot resultó gravemente dañado con agua que entró en su casco y amenazó con hundirse.

Video: larry ellison america’s cup