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  • El cabeza de cartel de Don Schumacher Racing, con bendiciones y muchos consejos del jefe, se separará para comenzar su propio equipo NHRA el próximo año.
  • Brown dice que espera que su movimiento "sacuda a algunas personas" y anime a otros a convertirse también en propietarios.
  • Brown está considerando presentar un dragster Top Fuel y un Funny Car, pero nunca más de dos en cada clase.

    A Antron Brown le encantaba competir con una Pro Stock Motorcycle cuando irrumpió por primera vez en las carreras de resistencia profesionales, y rápidamente se hizo popular entre los fanáticos y los competidores por igual. Pero pronto descubrió que sus valores no siempre encajaban con los de la NHRA o con los de sus rivales.

    Orgulloso de sus hábitos de trabajo aparentemente incansables, Brown admitió que a veces se sentía frustrado por la presión por la paridad en la clase. Él y su Suzuki, junto con Angelle Sampey y la de ella, fueron la clase del campo en un momento en que los motores V-twin y Buell no estaban a la altura. Entonces, la NHRA agregó peso a los Suzuki para nivelar el campo de juego. Y Brown preguntó por qué.

    Antron Brown es tres veces campeón NHRA Top Fuel Dragster. Marcos Rebilas

    “La gente me decía: 'Estás superando a todos'. Yo estaba como, 'Eso es por el trabajo que hacemos en la tienda. Trabajamos en nuestras cosas como 10 horas al día, cinco días a la semana. Y a veces estamos allí los fines de semana'”.

    En una reunión con el Departamento de Competencia de la NHRA, sus competidores comentaron que la decisión sobre el peso parecía justa. Los desafió: “¿Por qué creen que eso es justo? ¿Qué hiciste entre esta carrera y la última? Dijeron que estacionaron su equipo y volaron a casa. Brown dijo: “Bueno, ¿sabes lo que hicimos? Condujimos de regreso a Indy y trabajamos en nuestras bicicletas, las pusimos en el banco de pruebas y comenzamos a trabajar en nuestras culatas para mejorar nuestras cosas, luego volvimos aquí. Sin embargo, te quejas porque te estamos dejando atrás.

    El trabajo duro siempre ha sido la respuesta para Brown. Y es su sello distintivo mientras se prepara para lanzar su propio equipo independiente en 2022.

    Se enteró de eso en su casa en Chesterfield, NJ, donde su familia todavía opera un servicio de tanque séptico. “Eso es lo que me motiva a trabajar duro todos los días”, dijo. Bromeó diciendo que no quería unirse al negocio familiar porque no quería “ser el número 1 en el negocio número 2”. Pero incluso ese comentario divertido prueba que él hubiera esperado ser un líder en lo que sea que estuviera haciendo. “No me molesta trabajar en nuestro negocio familiar. De hecho, lo disfruté. Conoces a mucha gente buena. Definitivamente fueron buenos tiempos”, dijo Brown. “Mi familia todavía gana buen dinero haciendo eso. Y es un trabajo duro”.

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    Y su predisposición por exigir mano de obra no pasó desapercibida. El sintonizador de primer nivel Lee Beard había observado a Brown cuando trabajaban juntos en Don Schumacher Racing. Brown dijo: “Lee Beard me había visto trabajar en ese programa Pro Stock Bike desde el amanecer hasta el atardecer. Recuerdo que Lee Beard dijo: 'Llegas aquí antes de que nosotros lleguemos aquí, y estás aquí después de que nos vayamos'. Le dije: 'Bueno, Lee, quiero ganar. Por eso estoy en la tienda. Quiero ganar campeonatos. Por eso trabajo tan duro. La gente simplemente nunca entendió eso”.

    Barba lo entendió. Y sin que Brown lo supiera, Beard, quien se fue a otro equipo, habló con su nuevo jefe, David Powers, y lo instó a poner a Brown en un dragster. Ese fue el descanso que Brown había estado buscando. El último sueño de Brown era competir en Top Fuel o Funny Car, e incluso Darrell Gwynn animó a Brown a hacer el cambio años antes sin que Brown le diera ninguna pista de que estaba interesado. Brown dijo que no estaba seguro de poder encontrar ese camino, pero que se motivó cuando alguien le dijo que dejara de soñar y comenzara a hacer.

    Antron Brown, quien está en su última temporada con Don Schumacher Racing, ganó a principios de este año en Atlanta. JERRY FOSS NHRA/TRANSPORTE NACIONAL

    “Fue entonces cuando comencé a poner los sensores para que la gente supiera que quería ir a las carreras de combustible. No se lo dije a los medios, pero se lo dije a todos los jefes de equipo con los que nací”, dijo Brown. “Incluso le dije al propietario de mi propio equipo en ese momento (y ahora), Don Schumacher, 'Me encantaría intentar conducir un automóvil de combustible'. Literalmente tomó desde ese punto hasta 2008. Literalmente tomó cinco o seis años antes de que obtuviera esa oportunidad con David Powers”.

    Ed "The Ace" McCulloch, entonces jefe de equipo de Funny Car para Ron Capps, se ofreció como voluntario para supervisar una prueba y Schumacher la aprobó. Pero nunca sucedió: el día que se suponía que Brown probaría por primera vez un auto de carreras propulsado por nitrometano, llovió. “Lee Beard estaba allí. Y quería ponerme en uno de los autos que estaba tuneando. Lee solía hablar con David Powers sobre mí todo el tiempo, pero nunca lo supe hasta que me lo mencionó una vez en el aeropuerto”, dijo Brown. “Dije, 'Lee, me encantaría hacerlo'. Y fue entonces cuando sucedió”.

    El propietario del equipo Don Schumacher y Antron Brown celebran el campeonato Top Fuel 2016 de Brown. Icono Sportswire Getty Images

    Brown no tardó mucho en impresionar: fue el clasificado número 1 en los Winternationals de apertura de temporada en su debut en Top Fuel de 2008 y obtuvo la primera de 52 victorias en Top Fuel solo cuatro carreras después de su nuevo trabajo. Tenía hambre, no solo de unirse a la clase Top Fuel, sino también de ganar carreras y títulos. Siguió siendo el mismo corredor feliz y despreocupado que era sobre dos ruedas, pero tenía un vacío que llenar, reveló recientemente. Esos debates con el órgano sancionador, tratando de hacer entender a todos que su única “ventaja injusta” era que trabajaba mucho, lo roía. No está amargado, pero reconoce lo que lo ha impulsado.

    “Me penalizaron por eso durante años. Podría haber ganado tres campeonatos. Eso dejó un vacío en mí. Cada vez que nos acercábamos, se lo quitaban debido a cambios en las reglas. No dejaba de pensar: 'Eso no tiene sentido'. Me mata”, dijo Brown. “Pero eso es pasado, en el presente ahora. Pero estoy hablando de eso porque eso es lo que siempre he hecho, y traje esa misma ética de trabajo desde allí hasta donde estoy ahora. Siempre ha sido de un gol al siguiente gol”.

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    El siguiente es aprovechar todas sus propias lecciones y observaciones, toda la sabiduría y los datos que Don Schumacher ha compartido con él en frecuentes reuniones individuales, y todos los consejos de amigos de confianza (entre ellos Troy Vincent, quien lo financió). inicialmente en el deporte y hoy es el vicepresidente ejecutivo de operaciones de fútbol de la Liga Nacional de Fútbol) y pasar a ser propietario del equipo.

    Brown se encogió de hombros ante el alboroto sobre su movimiento planeado y el hecho de que será el primer propietario y piloto de un equipo negro en las filas de nitro de la NHRA.

    “Tenía mi propio equipo Pro Stock Bike hace mucho tiempo. Diferentes personas hacen diferentes tratos de diferentes cosas”, dijo. “Lo bueno es que viene un propietario joven. Va a ser un nuevo trato. Y esa es la emoción. Y espero que sea emocionante porque lo que hará, lo que espero que resulte de ello, es motivar y energizar a otras personas para que digan: 'Oye, nosotros también podemos hacerlo. Vamos a la carrera de combustible. Vamos a las carreras de nitro. Vayamos a las carreras de Coches Divertidos. Puede sacudir a algunas personas.

    Josh Hart Dragster nacional de la NHRA

    “Miren a Josh Hart saliendo este año”, dijo, refiriéndose al exitoso joven empresario y corredor deportivo de Ocala, Fla., quien planeó estratégicamente su debut en Top Fuel en marzo y ganó su carrera inaugural, los prestigiosos Gatornationals. “Necesitamos más equipos como este para hacer eso. Y de eso se trata todo esto, para mí.

    “Voy a dar todo lo que tengo para ayudar a que el deporte crezca hasta donde debe estar. Esto no es para mí, es para el futuro”, dijo Brown. “Y esto es para todos mis muchachos involucrados. Voy a cuidar a mi equipo y cuidar a los aficionados: darles una experiencia que no olvidarán”.

    Él dijo: “Ojalá pueda ser una motivación para que algunas personas digan: 'Oye, AB lo está haciendo. Puedo hacerlo.' Y les ayuda a determinar cuánto poner y cómo necesitan trabajar para hacer lo que necesitan hacer. Eso es todo. Mucha gente es tímida con las armas. Creo que hay mucha gente que debería ser capaz de ser dueño de un equipo. Pusieron su corazón y alma en ello. La propiedad del equipo no está hecha para todos, por supuesto. Pero si te pones con las personas adecuadas y los socios correctos, lo hace mucho más fácil”.

    Tiene su grupo central: los jefes de equipo Brian Corradi y Mark Oswald, el jefe de autos Brad Mason y el equipo en el que confía.

    "No hay forma de que hubiera hecho esto por mi cuenta".

    “Eso es lo que me hizo capaz de hacerlo. Todos lo estamos haciendo juntos. No hay forma de que hubiera hecho esto por mi cuenta. De ninguna manera habría salido y dicho: 'Oye, esto es lo que quiero hacer: empezar de cero y hacer esto y aquello'. Para mí, fue algo estratégico donde comencé a hacer todo esto, me acerqué a todas las personas que están en mi familia”, dijo.

    “Es un equipo de nosotros”, dijo. “Seguiré siendo el mariscal de campo, donde puedo sentarme en el auto y pisar el acelerador. Brian va a ser el entrenador en jefe. Brad va a ser el coordinador ofensivo. Mark va a ser el coordinador defensivo. Y tenemos a todos nuestros otros jugadores. Se necesita de todos nosotros juntos para hacer que suceda algo especial. Voy a dejar que ellos manejen eso. Estaré trabajando en todas las cosas fuera de la pista.

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    “Mucha gente olvida que yo era un estudiante de negocios. Tengo un título en administración de empresas. He sido parte de hacer negocios en el lado de la comercialización y poner todas nuestras campañas junto con todos nuestros socios. Soy el que hace el trabajo de lunes a viernes entre carreras para ayudar a mis socios a recuperar su inversión y descubrir qué es lo que realmente están tratando de capturar y qué es lo que realmente están tratando de hacer.

    "Y solo trato de implementar eso para ayudarlos a llegar allí. Eso es lo que ha sido fundamental para mí para tener éxito a donde voy, todo el trabajo que hago fuera de la pista, no solo ganar en la pista sino ganar la hipódromo para todos nuestros socios para ayudarlos a estar donde quieren estar y ayudarlos a ser parte de su marca ", dijo Brown. "He aprendido de tanta gente en este deporte al estar cerca de ellos".

    A Brown le apasiona ayudar a la NHRA a crecer y tiene ideas sobre cómo hacerlo, pero dijo: “No es solo ser propietario de un equipo lo que lo hace mejor. Creo que la manera de hacerlo mejor es que lo hagamos todos juntos: el organismo sancionador, los equipos, los pilotos, todos los socios que están involucrados y todas las pistas. Nos lleva a todos juntos. Eso es lo que lo hace mejor. Veo que ya está en ese reino ahora mismo. Cuanto más y más hablo con la NHRA y veo las pistas de la NHRA en las que ahora está empezando a unirse”.

    También sabe adónde quiere llegar con su propia organización.

    “Una vez que nos pongamos en marcha y tengamos los pies debajo de nosotros, el plan definitivamente es expandirnos y tener un equipo de dos autos”, dijo. “Mi objetivo sería eventualmente tener un dragster y un Funny Car. Lo más grande que quisiera ser es dos en cada categoría, y eso es todo. Llega a un punto en que se vuelve loco. Pero, sinceramente, me contentaré con tener uno en cada categoría para que realmente puedas concentrarte en ellos”.

    En este momento, está enfocado en mejorar desde su posición No. 2 en las posiciones y desafiar al dominador Steve Torrence por una cuarta corona de Top Fuel.

    ¿Tendrá éxito Antron Brown? ¿Está haciendo el movimiento correcto al dejar Don Schumacher Racing? Comience la conversación de la NHRA en la sección de comentarios a continuación.

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    Video: antron brown drag racer