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Walter Gropius, Gropius House (Lincoln, Massachusetts, 1938) (cortesía de Paul Marotta/Getty Images)

“La ausencia de ornamento ha llevado a las otras artes a alturas insospechadas”, proclamó Adolf Loos en su ensayo y conferencia de 1908 “Ornamento y crimen”. La cita precede a los cientos de fotografías de casas modernistas recopiladas en el nuevo libro Ornament is Crime: Modernist Architecture de Matt Gibberd y Albert Hill. “Las sinfonías de Beethoven nunca habrían sido escritas por un hombre que tuviera que caminar vestido de seda, satén y encaje”, continúa la cita de Loos. “Cualquiera que hoy anda con un abrigo de terciopelo no es un artista sino un bufón o un pintor de casas”.

Portada de Ornament is Crime: Modernist Architecture (cortesía de Phaidon)

Quizás algunas de las críticas de Loos contra el Art Nouveau no hayan envejecido bien, pero su reacción a la decoración ostentosa de algunas arquitecturas de principios del siglo XX se repitió en los estilos modernistas que siguieron. Ornament is Crime, publicado por Phaidon, da una mirada amplia a lo que es "modernista" en el diseño, desde la propia arquitectura de Loos hasta nombres familiares del movimiento, como Le Corbusier, Eileen Gray y Mies van der Rohe, así como contemporáneo. obra de Snøhetta, Tadao Ando y David Adjaye. Todos están representados en fotografías en blanco y negro, desdibujando así su cronología y geografía.

“El resultado es un manifiesto visual que busca reposicionar el Modernismo como un estilo que ha trascendido de generación en generación para emerger notablemente ileso”, escribe Gibberd en el ensayo de un libro. “Emergen temas muy claros: cubiertas planas, estructuras cúbicas o cilíndricas, grandes ventanales en bandas horizontales, fidelidad a los materiales y tendencia a las superficies exteriores enlucidas”.

Gibberd y Hill son cofundadores de la agencia inmobiliaria Modern House, con sede en Londres, y esos antecedentes guiaron el enfoque en la casa moderna independiente. Ornament is Crime no es un libro académico sobre modernismo, y su parte de ensayo es corta. Al igual que en This Brutal World de Peter Chadwick, un compendio visual similar publicado por Phaidon, solo hay breves citas que acompañan a las imágenes. Algunas están aisladas en páginas a color, y muchas están más ligadas estéticamente a las viviendas que directamente al mundo de la arquitectura. Uno es de Oscar Wilde ("El pecado es el único elemento de color real que queda en la vida moderna"); otra es una letra de Prince ("He visto el futuro / Y funciona").

Por lo tanto, los lectores interesados ??en una consideración más profunda de la influencia del Modernismo en el diseño del siglo XXI pueden sentirse decepcionados. Ver estructuras como la Villa La Roche de 1925 de Le Corbusier y Pierre Jeanneret en París en la misma sintonía con la Casa Schkolnick de 2008 igualmente cuadrada de Tidy Arquitectos en Santiago, o la Casa Steiner de 1910 de Loos en Viena mezclándose con la Casa Rieteiland de 2011 igualmente cúbica de Hans van Heeswijk en Amsterdam , tiene alguna comunicación sin palabras sobre este patrimonio. Sin embargo, con la fijación de los medios de extrema derecha en el Modernismo como símbolo de la élite liberal, y el hecho de que muchos ejemplos de este movimiento arquitectónico se encuentran en viviendas públicas, hay más que discutir en la apreciación del estilo austero. El modernismo en los hogares privados sigue siendo mucho más nicho que, digamos, McMansion, incluso cuando el uso utilitario de las materias primas parece tan actual como siempre. En última instancia, como escribe Gibberd, "el propósito de este libro es identificar las características estéticas clave y mostrar cómo este pionero de los estilos arquitectónicos sigue prosperando en el siglo XXI".

Le Corbusier, Villa Savoye (Poissy, Francia, 1929) (cortesía de la Fondation Le Corbusier)

Arne Jacobsen, Rothenborg House (Klampenborg, Dinamarca, 1931) (foto de Richard Powers)

Ornament is Crime: Modernist Architecture (foto del libro para Hyperallergic)” width=”1080″ height=”672″ srcset=”https://hyperallergic-newspack.s3.amazonaws.com/uploads/2017/07/ornamentiscrimebook3- 1080×672.jpg 1080w, https://hyperallergic-newspack.s3.amazonaws.com/uploads/2017/07/ornamentiscrimebook3-720×448.jpg 720w, https://hyperallergic-newspack.s3.amazonaws.com/ uploads/2017/07/ornamentiscrimebook3-360×224.jpg 360w, https://hyperallergic-newspack.s3.amazonaws.com/uploads/2017/07/ornamentiscrimebook3.jpg 1400w” tamaños =”(ancho máximo: 1080px) 100vw, 1080px”

Páginas de Ornament is Crime: Modernist Architecture (foto del libro para hiperalérgicos)

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Páginas de Ornament is Crime: Modernist Architecture (foto del libro para hiperalérgicos)

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Páginas de Ornament is Crime: Modernist Architecture (foto del libro para hiperalérgicos)

Marcel Breuer, Casa Starkey (Duluth, Minnesota, 1955) (

Pierre Koenig, Bailey House, (Case Study House #21) (Los Ángeles, California, 1958) (

Juan O'Gorman, Casa O'Gorman (Ciudad de México, México, 1929) (

João Batista Vilanova Artigas, Casa Vilanova Artigas (São Paolo, Brasil, 1949) (

Adolf Loos, Villa Müller (Praga, República Checa, 1930) (fotografía de Vaclav Sedy)

Kenneth Scott, Scott House (Accra, Ghana, 1961) (foto de Peter Tolkin)

Ornament is Crime: Modernist Architecture de Matt Gibberd y Albert Hill ya está disponible en Phaidon.

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¿Por qué la ornamentación es un delito?

"La ausencia de ornamento ha llevado a las demás artes a alturas insospechadas", proclamó Adolf Loos en su ensayo y conferencia de 1908 "Ornamento y crimen". La cita precede a los cientos de fotografías de casas modernistas recopiladas en el nuevo libro Ornament is Crime: Modernist Architecture de Matt Gibberd y Albert Hill.

¿Por qué la ornamentación es criminal para Loos?

El ornamento es 'un crimen contra la economía nacional que debe resultar en el desperdicio de trabajo humano, dinero y material'. Loos reconoce, aunque sea brevemente, que las personas naturalmente se cansan de los objetos antes de usarlos y, si no se controlan, la necesidad de consumir podría convertirse en un problema.

¿Qué ciudad inspiró a Adolf Loos Ornament and Crime?

Ornament and Crime de Adolf Loos está inspirado en la vitrina del American Bar de Viena, diseñado por Loos en 1908, el mismo año en que se escribió el ensayo. Las vasijas de vidrio son recreaciones de diseños clásicos de Loos y otros que habrían sido utilizados en tal escenario.

¿Cuándo se escribió Adolf Loos Ornament and Crime?

Historia. Contrariamente a la creencia popular de que fue compuesta en 1908, Adolf Loos dio la primera conferencia en 1910 en la Akademischer Verband für Literatur und Musik de Viena. El ensayo se publicó luego en 1913 en Les Cahiers d'aujourd'hui en francés como Ornement et Crime.

Video: ornamentation and crime