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Beretta es, sin duda, uno de los fabricantes de armas de fuego más famosos, pero es posible que no se dé cuenta de cuánto tiempo ha existido realmente la compañía.

Con una historia que se remonta a casi 500 años, Beretta es la empresa de fabricación más antigua del mundo.

Beretta 92FS

No solo el fabricante más antiguo de armas de fuego… el fabricante más antiguo, punto.

Para ayudarlo a tener una idea de esa línea de tiempo, aquí hay algunas cosas más jóvenes que Beretta:

  • William Shakespeare
  • Colonias en Roanoke, Jamestown y St. Augustine
  • Calendario Gregoriano
  • Pintura de Miguel Ángel de la Basílica de San Pedro
  • Galileo y, por extensión, la Revolución Científica
  • La Compañía Británica de las Indias Orientales
  • Termómetro
  • Lápices de grafito

Y para darle una idea aún mejor de esa línea de tiempo, vamos a hablar sobre la historia de Beretta a lo largo de esos 500 años, desde su inicio en Italia hasta el reconocimiento internacional que Beretta posee hoy.

logotipo de beretta

Empecemos desde el principio.

Tabla de contenido

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Los primeros años

La empresa Beretta nació en la ciudad de Gardone Val Trompia, en el norte de Italia, que en ese momento formaba parte de la República de Venecia.

Conocida por sus colinas ricas en mineral de hierro, esa región se hizo famosa por la herrería de hierro a partir de la Edad Media.

Según Beretta, la familia Beretta ha trabajado el hierro en la zona desde el siglo XV.

Sin embargo, la primera transacción registrada de Beretta ocurrió en 1526 cuando el maestro fabricante de cañones de armas Bartolomeo Beretta vendió 185 cañones de arcabuz al Arsenal de Venecia por 296 ducados.

¿Qué es un arcabuz? Un mosquete pesado que requería soportes para su uso.

Un dibujo de un soldado disparando un arcabuz.

Debido a que esa es la transacción documentada más antigua, se utiliza 1526 como la fecha de inicio oficial de la empresa.

Bartolomeo le pasó el negocio a su hijo, Jacopo Berretta, quien se lo pasó a su hijo, Giovannino Beretta. En trun, Giovannino legó la empresa a su hijo Giovan Antonio Beretta.

Mientras tanto, el primo de Giovannino, Lodovico, se convirtió en fabricante de cerraduras para armas.

Aunque probablemente no sea este tipo de bloqueo de armas…

Para 1698, la familia Beretta era el segundo mayor productor de cañones de armas de Gardone, produciendo 2883 cañones ese año.

Sin embargo, durante los años 1500 y 1600, Beretta se enfrentó a prohibiciones de exportación (que incluían cañones de armas), lo que perjudicó el negocio.

Aunque el sistema de gremios estaba en su apogeo en la república de Venecia en ese momento, estas prohibiciones de exportación hicieron que los comerciantes y artesanos se opusieran.

Afortunadamente para ellos, cuando Napoleón se hizo cargo de la República de Venecia en 1797, prohibió el sistema de gremios. Esto dio a las empresas más libertad en la forma en que operaban.

Oye, es ese tal Napoleón.

En última instancia, esto le dio a Beretta la oportunidad de crecer en los siglos siguientes.

Beretta en el siglo XIX

A partir de mediados del siglo XVIII, los mosquetes para los que Beretta fabricaba cañones cayeron en picada en popularidad.

En respuesta, Beretta recurrió a diferentes tipos de cañones.

Durante la primera década y media del siglo XIX, Beretta suministró cañones para una fábrica de armas de fuego en Brescia, una ciudad cercana.

Los barriles probablemente no se veían exactamente así, pero entiendes la idea. (Foto: Galería Beretta)

Pero, después de la derrota de Napoleón en 1815, Beretta aprovechó el mercado austriaco de armamento militar.

En ese mismo año, Pietro Antonia Beretta viajó por Italia, conoció a varios traficantes de armas y estableció relaciones comerciales que ayudarían a la compañía a expandirse dramáticamente en el siglo XIX.

En 1832, Pietro nombró oficialmente a la empresa manufacturera Fabbrica d'Armi Pietro Beretta, el nombre que la empresa lleva oficialmente hasta el día de hoy.

Al igual que las otras Beretta antes que él, Pietro le pasó la firma a su hijo, Giuseppe. Continuó el trabajo de su padre expandiendo la empresa viajando por Europa para crear más conexiones comerciales.

Giuseppe también impulsó a la empresa a crear armas completas, no solo cañones, por primera vez.

Si bien la atención se había centrado anteriormente en el armamento militar, Giuseppe reconoció el valor de ofrecer armas deportivas para civiles.

Estos movimientos permitieron que la empresa se expandiera aún más bajo su liderazgo.

A modo de comparación, a mediados de la década de 1880, Beretta producía 300 armas al año como máximo. Pero bajo el liderazgo de Guiseppe, Beretta produjo 8000 armas solo en 1880.

La popularidad de la compañía se disparó tanto que en 1899, Giuseppe hizo construir el Hotel Beretta en Gardone.

Este hotel proporcionó un lugar para que los visitantes internacionales de la fábrica de la empresa se quedaran.

Beretta a principios del siglo XX

En 1903, Giuseppe falleció y su hijo, otro Pietro Beretta, se hizo cargo.

Al igual que su padre y su abuelo antes que él, Pietro supervisó la expansión de la marca Beretta.

Bajo Pietro, Beretta contrató a Tullio Marengoni, un inventor de armas de fuego.

Tullio Marengoni (Foto:Gun Wiki)

Marengoni diseñó la pistola automática Beretta Model 1915, que Beretta fabricó para el ejército italiano durante la Primera Guerra Mundial.

También se cree que diseñó la primera ametralladora del mundo, la Beretta Modelo 1918.

Beretta M1918 (Foto: Marcus Burns)

Cuando terminó la guerra, la producción de Beretta había superado los 4.000 modelos 1915 cada mes.

Pietro también amplió el personal que trabaja en Beretta. En 1917, la empresa tenía solo 130 empleados, pero cuando terminó la guerra, la empresa contaba con 1.000.

Beretta M1915 (Foto: WikiCommons)

Pietro también construyó una planta hidroeléctrica para alimentar la fábrica de la empresa. Esto significó que Beretta ya no dependía del poder público.

La Segunda Guerra Mundial también afectó a la empresa de manera importante.

Nuevamente, Beretta fabricó armas para el ejército italiano, incluido el rifle Beretta BM-59 (basado en el M14 pero más preciso en algunas condiciones).

La Segunda Guerra Mundial golpeó duramente a Beretta.

Continuaron suministrando armamento al ejército italiano hasta que las tropas alemanas se hicieron cargo de la planta en 1943.

Antes de que los alemanes entraran y junto con su propia fabricación, Beretta también reparó M1 Garand que EE. UU. Suministró a Italia.

Hacia el final de la guerra, los nazis tomaron a Pietro como rehén, pero los partisanos lo liberaron.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Beretta volvió a fabricar armas para el ejército italiano, así como para la policía italiana.

También se expandieron brevemente a la producción de vehículos, incluido el automóvil Beretta-Benelli-Castelbarco. Además de ser dueño de MI-VAL, una empresa de motocicletas, por un corto tiempo.

Beretta Benelli Castelbarco (Foto: Hagerty)

Expansión internacional

A principios de la década de 1950, Beretta adoptó el ahora icónico logotipo de tres flechas.

Unos años más tarde, en 1956, el tirador italiano Galliano Rossini ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Melbourne con una escopeta Beretta, una novedad para la empresa… no la última.

Logotipo de Beretta

Berettas ganaría medallas olímpicas adicionales en Roma (1960), y luego nuevamente en todos los juegos olímpicos de verano desde Munich (1972).

Pero no debo adelantarme. Demos un paso atrás muy rápido.

La atleta olímpica Kim Rhode y su Beretta DT11.

En 1957, Pietro murió, pasando la empresa a sus hijos, Pier Giuseppe y Carlo.

Pier Giuseppe se desempeñó como presidente del directorio de la empresa. En el período que siguió, Beretta lograría más fama internacional que nunca.

Al tomar el control, Pier y Carlo hicieron grandes esfuerzos para crear asociaciones de distribución para sus armas deportivas con otros países, incluidos Francia, Grecia y el Reino Unido, en la década de 1960.

En la década de 1970, Beretta abrió una planta de fabricación en Brasil para fabricar Beretta 92 para el ejército brasileño.

Beretta 92s

Sin embargo, Beretta vendió esta planta a Taurus en la década de 1980 para enfocarse en expandirse a los Estados Unidos.

Taurus todavía posee y opera esta planta para fabricar el PT92 utilizando exactamente el mismo equipo que Beretta colocó por primera vez en él.

Beretta ya había vendido productos en los EE. UU. durante décadas, pero en 1977, la empresa estableció Beretta USA.

La apertura de una fábrica en Estados Unidos permitió a Beretta expandir las ventas en Estados Unidos, y justo a tiempo.

Porque en 1985, el ejército de EE. UU. otorgó a Beretta un contrato con el Ejército, la Marina, el Cuerpo de Marines y la Fuerza Aérea para producir medio millón de pistolas Beretta 92FS con la designación M9.

Beretta 92FS

El M9 se usaría como el arma estándar del ejército de los EE. UU., reemplazando al venerable Colt .45.

Sin embargo, una estipulación del contrato requería que las pistolas se produjeran en los EE. UU. Por lo tanto, su nueva fábrica en los Estados Unidos se volvió increíblemente útil.

Beretta ya había ganado notoriedad en los Estados Unidos, en parte debido a sus apariciones en películas como Dr. No. Pero el nuevo contrato militar hizo que la popularidad de Beretta se disparara, como suele suceder cuando los militares seleccionan un arma de fuego.

Las pistolas Beretta aparecieron en películas importantes, como Arma letal .

Vamos, sabes que querías una Beretta después de ver esto.

Al mismo tiempo, varios organismos encargados de hacer cumplir la ley siguieron el ejemplo de los militares y adoptaron la versión comercial del Modelo 92, el Modelo 92-F, por sí mismos.

Sin embargo, no fue solo Estados Unidos quien de repente buscó Berettas.

Tras el contrato militar, Beretta también firmaría contratos con la Gendarmería Nacional y la Fuerza Aérea de Francia, la Guardia Civil española y la Policía de Turquía para las pistolas de la serie 92.

Los civiles también compraron pistolas Beretta para sus propios fines defensivos y recreativos.

Para el año 2000, para satisfacer la demanda, Beretta abrió fábricas adicionales en Italia y España.

Problemas Legales

Sin embargo, con esa nueva fama, surgieron desafíos para el nombre de la marca.

En 1987, Beretta demandó a General Motors después de que esta última marca introdujera el automóvil Chevrolet Beretta.

Afortunadamente, las empresas llegaron a un acuerdo en el que GM podía usar el nombre de Beretta a cambio de dar medio millón de dólares a la Fundación Beretta para la Investigación y el Tratamiento del Cáncer.

Chevy Beretta (Foto: Rich Niewiroski Jr.)

Después de obtener la licencia de Western Arms, un fabricante japonés de armas de juguete, Beretta tuvo que demandar a otros cinco fabricantes de juguetes japoneses por fabricar sus propias versiones de juguete de las armas Beretta.

Mientras tanto, la producción de contrabando de Berettas también se convirtió en un problema, especialmente en Asia.

Sin embargo, proteger la marca no fue el único problema legal al que se enfrentó Beretta.

En 1998, apenas cinco años después de que Ugo Gussalli Beretta se convirtiera en presidente de la compañía, Beretta fue demandada sin éxito por la familia de un niño de 15 años que se suicidó accidentalmente mientras jugaba con una pistola Beretta.

Y un año después, Beretta USA fue una de las tres empresas obligadas a pagar más de medio millón de dólares en daños a una víctima de un tiroteo en Nueva York.

beretta hoy

Sin embargo, esos problemas legales no fueron un revés significativo para Beretta, y la compañía ha estado creciendo de manera constante desde el cambio de siglo.

Aunque es más conocida por sus pistolas semiautomáticas, Beretta también ofrece una amplia gama de escopetas, rifles, revólveres y metralletas.

Beretta APX Centurión

Incluso se han expandido a productos relacionados con armas de fuego, que incluyen ropa, objetivos de arcilla y otros equipos deportivos al aire libre.

Desde el contrato inicial en 1985, Beretta continuó proporcionando pistolas de la serie 92 a las fuerzas armadas de EE. UU. a través de contratos adicionales.

Beretta 92FS y AR-15

Eso incluye el contrato militar de armas de fuego más grande que EE. UU. haya hecho después de la Segunda Guerra Mundial, con un acuerdo en 2009 para suministrar 450,000 pistolas 92FS.

La Beretta M9 siguió siendo el arma estándar de los militares hasta hace unos años, cuando la Sig Sauer P320 la reemplazó.

P320-M17 — el reemplazo de Beretta.

La empresa matriz de Baretta, Beretta Holdings, también ha adquirido varias otras empresas de armas de fuego, tanto dentro de Italia como en el extranjero, incluidas Benelli, Uberti, Tikka, Franchi y Burris Optics.

Además, Beretta se trasladó a nuevos mercados, como China, Turquía y otros países de la antigua Unión Soviética.

Solo el tiempo dirá cuánto éxito tendrá Beretta en estos países, pero probablemente podamos esperar lo mejor según el historial de la compañía.

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Conclusión

A pesar de casi 500 años de producción, Beretta todavía es propiedad y está operada por la familia Beretta 15 generaciones después. También tiene su sede en Gardone, Italia, aunque existen fábricas en todo el mundo.

Kit Beretta 92FS y USMC

No importa en qué lugar del mundo se fabrique un arma de fuego Beretta, los maestros artesanos de Beretta utilizan técnicas centenarias y tecnología de punta para continuar creando las armas de fuego que han hecho famosa a Beretta.

¿Aprendiste algo nuevo sobre Beretta? Házmelo saber en los comentarios. Para leer más sobre el arma más famosa de Beretta, asegúrese de consultar nuestra revisión de Beretta 92FS. Para obtener más información sobre la historia de los fabricantes de armas, consulte la Historia de Glock.

en que año salio beretta

La primera pistola automática de Beretta, la 1915, se construyó en respuesta a la necesidad de Italia de armas cortas durante la Primera Guerra Mundial.

¿Qué edad tienen las armas de fuego Beretta?

Fundada en el siglo XVI, Beretta es el fabricante activo de componentes para armas de fuego más antiguo del mundo. En 1526 su producto inaugural fueron los barriles de arcabuz; según todos los informes, los barriles fabricados por Beretta equiparon a la flota veneciana en la batalla de Lepanto en 1571.

¿Cómo es que Beretta es tan vieja?

La empresa fue fundada en 1526, poco más de treinta años desde que Colón "descubrió" América, lo que la convierte en una de las empresas más antiguas en funcionamiento continuo, la empresa familiar más antigua y, sin duda, uno de los fabricantes de armas de fuego más antiguos del mundo.

que significa beretta

/b??ret?/ /b??ret?/ una marca de arma pequeña que se sostiene en la mano.

Video: how old is beretta