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Un nuevo artículo encuentra que hay muchas razones por las que los perros juegan, y el juego no siempre es una señal de buen bienestar.

“Al revisar una gran cantidad de investigaciones, descubrimos que el juego no es un tipo de comportamiento, hay varios tipos que tienen un propósito diferente. A pesar de la creencia popular, un perro jugando no es necesariamente una señal de que todo va bien. Jugar solo puede ser una señal de aburrimiento, mientras que jugar con otros perros puede ser unilateral. El juego regular y real entre un perro y su dueño no gira en torno a órdenes, y es importante para fortalecer su vínculo”.

Cuatro teorías de por qué los perros juegan

El documento analiza cuatro teorías diferentes de por qué el juego ha evolucionado en los perros. Una teoría es que el juego ayuda a los cachorros a aprender habilidades motoras. Si nos fijamos en lo que hacen los perros en el juego, se persiguen, se revolcan por el suelo en peleas de juego, montan, recogen objetos con la boca y tiran, muerden o sacuden. Los cachorros aprenden lo fuerte que pueden morder a sus compañeros de juego (inhibición de mordida adquirida) y a jugar con la reverencia para que el juego dure más tiempo. A través de estas actividades de juego, están aprendiendo habilidades reales relevantes para mover sus cuerpos, adquirir comida y defenderse en peleas. Los científicos dicen que esta teoría explica muchas cosas sobre el juego, pero no es la historia completa. Otra teoría es que el juego es un entrenamiento para que sucedan cosas inesperadas: es a través del juego que los perros saben cómo enderezar sus cuerpos cuando pierden el equilibrio y cómo hacer frente cuando algo sorprendente los asusta. De acuerdo con esta teoría, los cambios en el cerebro y en los niveles hormonales durante el juego ayudan a los perros a aprender a lidiar con los factores estresantes de la vida real. Esta teoría explica el hecho de que a los perros les gustan los juguetes nuevos, pero desconfían de las cosas nuevas que no son juguetes. También explica la forma en que los perros se perjudican a sí mismos durante el juego y se ponen en desventaja; esto puede verse como practicar el comportamiento que pueden necesitar más adelante como una forma de desactivar la agresión real. Pero, de nuevo, esta teoría solo explica algunos aspectos del juego. Esta página contiene enlaces de afiliados.
La tercera teoría para la que encontraron evidencia es la idea de que el juego promueve la cohesión social entre los perros. El juego ayuda a los perros a cooperar como grupo y se trata de construir relaciones sociales, en las que también participan los humanos. Los perros prefieren jugar con personas que conocen, y es más probable que se acerquen al ganador de un juego, pero cuando ganan un juego contra una persona, no aumenta el "dominio". Entonces, jugar se trata de construir relaciones cooperativas, no de rango social. Pero, de nuevo, esta teoría no explica todo sobre el juego. La cuarta teoría que consideraron los científicos es que el juego es solo un efecto secundario de otros procesos, como tener demasiada energía o un entorno deficiente que no brinda estimulación. Sin embargo, los entornos deficientes están más relacionados con el desarrollo de estereotipias (comportamientos repetitivos) que con el juego. Si el juego estuviera relacionado con demasiada energía, entonces la alegría no sería un rasgo constante en los perros. Debido a que el juego es algo que le gusta a los humanos, puede haber sido seleccionado en la domesticación o haber surgido como resultado de la reproducción de otros rasgos, como las características neoténicas (parecidas a las de un bebé). Pero el juego no parece ser solo un subproducto de otras cosas.

Juego y bienestar en perros

Hay un énfasis creciente en el bienestar positivo y, por lo tanto, el documento también considera las implicaciones de bienestar de los diferentes tipos de juego. El juego individual con juguetes es una actividad de enriquecimiento importante que es gratificante por derecho propio y puede reducir el estrés, pero en algunos casos puede reflejar un bienestar deficiente (p. ej., entorno deficiente, atención insuficiente de los humanos). Los científicos dicen que el juego social con otros perros es bueno para el bienestar canino, aunque puede haber riesgos de lesiones si el juego se convierte en agresión. Los perros que no tienen suficientes oportunidades de jugar cuando son jóvenes pueden mostrar un comportamiento inapropiado en los juegos de adultos con perros o humanos. Si el propietario lo malinterpreta como una agresión real y, como resultado, el perro tiene menos oportunidades de jugar, esto puede conducir a una reducción del bienestar.

Fotos: Natalia Fedósova; arriba, Johan Georg Theron. Ambos Shutterstock.

Finalmente, a los perros también les gusta jugar con los humanos y prefieren jugar con un humano que solos cuando hay un juguete alrededor. Los científicos distinguen entre el juego indirecto (cuando el humano mueve un juguete para el perro; jugar con un palo de coqueteo sería un ejemplo) y el juego directo cuando el humano y el perro juegan directamente juntos. Jugar con humanos puede ser gratificante en sí mismo y también puede mejorar el vínculo humano-canino. Sin embargo, también hay momentos en los que jugar con un humano puede no ser un signo de buen bienestar: cuando los perros hacen un movimiento de juego como una forma de evitar algo desagradable del humano, o en casos en los que el juego en sí mismo es estresante, como se ha dicho. encontrado para juegos de tirón que también están llenos de órdenes y disciplina en lugar de ser espontáneos y afectuosos. Los investigadores dicen que aunque varios estudios han analizado diferentes tipos de recompensas en el entrenamiento de perros, se necesita investigación sobre el uso del juego como refuerzo positivo. Dicen que usar el juego para promover la adopción de perros de refugio es otro ejemplo del uso del juego para mejorar el bienestar.

Entonces, ¿por qué juegan los perros?

En última instancia, los perros juegan porque les ayuda a aprender habilidades motoras, desarrollar cohesión social y prepararse para cosas inesperadas para que puedan sobrellevar mejor las situaciones. Las diferentes etapas del juego pueden tener diferentes funciones, siendo el comienzo y el final de un juego especialmente importante para la cohesión social, mientras que la parte principal del juego es más importante para aprender habilidades motoras y prepararse para lo inesperado. "El juego regular y real entre un perro y su dueño no gira en torno a órdenes, y es importante para fortalecer su vínculo".
La revisión no encontró evidencia para la idea de que el juego es simplemente un efecto secundario de otros procesos. Pero encontró que el juego per se no es necesariamente un signo de buen bienestar; en algunos casos, puede indicar problemas de bienestar. Los científicos también dicen que otras posibles razones para jugar necesitan más investigación, como si ayuda o no con el desarrollo cognitivo o si ayuda a lidiar con el estrés. Este es un papel fascinante. La idea de que el juego es multifacético y probablemente fue seleccionado para la domesticación también está respaldada por la revisión de Bradshaw et al (2015) sobre el comportamiento de juego en perros adultos. ¡Espero ver muchas más investigaciones sobre cómo y por qué juegan los perros!

¿Qué significa para tu perro?

Aunque el documento no considera específicamente las implicaciones para los dueños de perros, hay algunas cosas a tener en cuenta. El juego cumple varias funciones importantes. Así que la próxima vez que vea cachorros jugando, recuerde que no solo es divertido: están practicando habilidades útiles y construyendo relaciones sociales. Puede ser difícil para las personas encontrar compañeros de juego adecuados (seguros) para los nuevos cachorros, por lo que una buena clase para cachorros debe incluir oportunidades para jugar. Esto ayudará a su cachorro a desarrollar habilidades útiles para más adelante en la vida. El juego debe ser una experiencia positiva, así que espere que el entrenador de perros lo controle cuidadosamente. Si en algún momento no estás seguro de si tu cachorro lo está disfrutando, haz una prueba de consentimiento: separa a los cachorros y comprueba si ambos quieren volver a jugar o no. Recuerde que los cachorros que provienen de criaderos comerciales pueden no haber tenido muchas oportunidades de jugar con sus compañeros de camada debido al entorno en el que se crían (ver: posibles causas de problemas en cachorros de tiendas de mascotas). En este caso, puede ser aún más importante tener sesiones de juego durante la clase de cachorros para que puedan aprender las habilidades sociales caninas apropiadas. (Tenga en cuenta que la clase de cachorros es solo para cachorros, no para perros adultos, debido a los riesgos de infección y en caso de que los perros adultos no estén bien socializados). Si tienes uno de esos perros adultos que carecen de habilidades para jugar o acosan a otros perros, un buen entrenador de perros podrá ayudarte. Kristi Benson CTC explica cómo mejorar las habilidades de juego aquí. Dado que el entrenamiento de perros no está regulado, asegúrese de encontrar un buen entrenador de perros. Por supuesto, la conclusión principal para los dueños de perros es que es importante jugar con su perro porque ayuda a fortalecer el vínculo humano-animal. Puedes seguir a la primera autora, Rebecca Sommerville, en Twitter. ¿Cómo te gusta jugar con tu perro? Zazie Todd, PhD, es autora de Wag: The Science of Making Your Dog Happy . Es la fundadora del popular blog Companion Animal Psychology, donde escribe sobre todo, desde métodos de entrenamiento hasta la relación humano-canina. También escribe una columna para Psychology Today y recibió el prestigioso premio Captain Haggerty al mejor artículo de capacitación en 2017. Todd vive en Maple Ridge, BC, con su esposo y dos gatos. Enlaces útiles:

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Referencias
Bradshaw, JW, Pullen, AJ y Rooney, Nueva Jersey (2015). ¿Por qué los perros adultos 'juegan'?. Procesos conductuales, 110, 82-87. https://doi.org/10.1016/j.beproc.2014.09.023
Sommerville, R., O'Connor, EA y Asher, L. (2017). ¿Por qué juegan los perros? Una revisión de la función del juego en el perro doméstico. Ciencias Aplicadas del Comportamiento Animal. https://doi.org/10.1016/j.applanim.2017.09.007 También podría gustarte:
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¿Por qué los perros son tan juguetones?

Entonces, ¿por qué juegan los perros? En última instancia, los perros juegan porque les ayuda a aprender habilidades motoras, desarrollar cohesión social y prepararse para cosas inesperadas para que puedan sobrellevarlas mejor cuando sucedan.

son perros muy juguetones

Su juego en una variedad de contextos los hace únicos. Desde jugar solo hasta jugar con un objeto inanimado, como un juguete, su interés en jugar hasta la edad adulta es un rasgo especial que los convierte en excelentes mascotas. Se cree que el juego es un efecto secundario de la domesticación y un signo de bienestar positivo.

¿Son los perros el animal más juguetón?

Perros. Una de las mascotas más juguetonas que puedes conseguir es un perro. A los cachorros y perros les encantan los juegos con animales. Les gusta salir a caminar, jugar a buscar, jugar al tira y afloja y mucho más.

¿Qué razas de perros son juguetonas?

¡LAS 5 RAZAS DE PERROS MÁS JUGUETONAS!

  • GOLDEN Y LABRADOR RETRIVER. Las razas Labrador y Golden Retriever son perros de caza famosos, ambos son conocidos por la capacidad de recoger presas muertas y recuperarlas sin causar ningún daño y también por su gran energía.
  • PASTOR AUSTRALIANO.
  • CORGI.
  • JACK RUSSELL TERRIER.

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