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  • Las lesiones por scooter eléctrico son comunes, pero es posible mitigar los riesgos
  • Sus ruedas pequeñas y su manejo inestable son especialmente peligrosos para los ciclistas inexpertos o distraídos.
  • Los datos de alquiler de scooters públicos muestran que la intoxicación es un factor de riesgo importante
  • Las distancias de frenado pueden ser mucho más largas de lo esperado, por lo tanto, siempre errar por el lado lento

A medida que se disparó el uso de scooters eléctricos en 2018-2019, también lo hizo la cantidad de lesiones.

¿Fue simplemente porque más personas los montaron en primer lugar? ¿O son desproporcionadamente peligrosos en comparación con las bicicletas o incluso con los automóviles?

Veamos qué podemos revelar a través de algunas investigaciones recientes y una amplia experiencia personal en conducción.

Los patinetes eléctricos son seguros si se conducen con prudencia. Eso requiere conciencia de sus riesgos únicos: ruedas pequeñas, aceleración sin esfuerzo y, a menudo, frenado limitado. No se manejan en terrenos irregulares con tanta seguridad como una bicicleta. También es fácil que los usuarios de scooters eléctricos pongan en peligro a otros al conducir demasiado rápido en medio de multitudes.

Es difícil comparar cualquier transporte alternativo (scooters, bicicletas, incluso caminar) con conducir un automóvil. El diseño, la velocidad y los viajes para los que la mayoría de la gente los usa son muy diferentes.

Algunos factores de riesgo son mucho más obvios que otros, por lo que analizaremos más de cerca los principales.

Si prefiere mirar en lugar de leer, vea también este video complementario: https://youtu.be/K2ly2nz-YdM

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Contenido

Datos de lesiones de patinetes eléctricos: lo que sabemos y lo que no sabemos

Las tasas de lesiones son altas en el papel, lo que de hecho es un problema de salud y seguridad pública. Sin embargo, la investigación omite un contexto importante sobre quién monta los scooters y cómo lo hacen.

Por ejemplo, este estudio de 2021 utilizó datos oficiales de alquiler de scooters de Austin, TX, para calcular la tasa de lesiones por e-scooter.

Contaron solo las lesiones que requerían ayuda médica de emergencia y las calcularon por millón de millas recorridas por vehículo (VMT) . Eso es mucho más útil que las lesiones por viaje, ya que los viajes en scooter son mucho más cortos que los viajes en automóvil, por ejemplo.

(Este puede ser el primer estudio que utiliza datos confiables de VMT de scooter, por lo que podría decirse que es el mejor estudio disponible al momento de escribir este artículo).

De todos modos, los autores encontraron 180 lesiones de e-scooter por 1 millón de VMT, que es "175 a 200 veces mayor que para los viajes en vehículos motorizados".

Eso es preocupante, ¡especialmente si eres un funcionario de la ciudad a cargo de los permisos para scooters!

Poner los datos en contexto

Sin embargo, hay una advertencia importante. Los datos de scooters compartidos fueron sin duda la mejor fuente disponible, pero nos dicen menos de lo que pensaría sobre los scooters eléctricos en general.

Y no es una cuestión de precisión. El monitoreo remoto y el alquiler basado en aplicaciones significa que los datos deben ser exactamente correctos.

Más bien, es que fundamentalmente diferentes grupos de personas alquilan scooters eléctricos en lugar de poseerlos.

Por ejemplo, los propietarios a menudo usan su scooter para viajar todos los días. Son simplemente una opción práctica de transporte, como se explica aquí.

Por el contrario, los usuarios de scooters compartidos a menudo son turistas, saltadores de bares o pasajeros que a) no han montado en uno antes y b) pueden no estar en un estado de ánimo para concentrarse en una conducción segura.

No hay nada malo con nada de eso.

Pero el sentido común nos dice que los turistas emocionados y quizás un poco borrachos, por ejemplo, tienen un perfil de riesgo diferente al de todos los usuarios de scooters.

Simplemente no podemos extrapolar demasiado del subconjunto más arriesgado de ciclistas en los scooters con peor mantenimiento.

(Los autores dejan en claro que solo estudiaron los alquileres públicos, pero la cobertura mediática de este estudio tiende a pasar por alto esa importante advertencia).

El riesgo para los nuevos ciclistas tiene respaldo empírico. El propio informe de la Ciudad de Austin encontró que el 33% de los ciclistas lesionados que entrevistaron se lastimaron en su primer viaje.

Los scooters parecen tener una gran curva de aprendizaje, con graves consecuencias para los ciclistas demasiado ambiciosos.

¿Eso los hace peligrosos? Sí, en cierto sentido, pero también demuestra la importancia de la prudencia personal.

Hablando de eso, el estudio solo cubrió datos de septiembre a noviembre de 2018. Eso fue bastante temprano en el fenómeno del e-scooter.

Sospecho que los pasajeros posteriores serían más conscientes de los riesgos de los scooters eléctricos antes de su primer viaje, por lo que conducirían con más precaución y reducirían la tasa general de lesiones. (Desafortunadamente, no estoy al tanto de un seguimiento en Austin).

¿Qué es arriesgado en el panorama general?

También es importante tomar el riesgo relativo de "175 a 200 veces" con un grano de sal. Estos datos se aplican solo a los conductores/motociclistas, pero a diferencia de los scooters, los automóviles con frecuencia lesionan a los peatones y emiten gases de escape que causan más problemas de salud.

Los scooters también lesionan a los peatones, pero con menor frecuencia o gravedad. Y no emiten gases de escape. (Supongo que son responsables del escape de los vehículos que los cargan, pero esa es una razón más para distinguir entre scooters compartidos y personales).

Entonces, en toda la sociedad , el daño atribuible a los automóviles comprende más que las lesiones a sus conductores. El verdadero riesgo relativo de los patinetes eléctricos es casi seguro menor que el encontrado en este estudio.

¡La experiencia cuenta!

Otro factor importante es que los usuarios de scooters de alquiler pueden experimentar el tráfico fuera de un automóvil por primera vez.

Esa es una experiencia desgarradora en la mayoría de las ciudades de América del Norte, donde la infraestructura para bicicletas es muy deficiente.

Cuando combinamos la falta de familiaridad con dónde/cómo viajar en el tráfico, además de una infraestructura fundamentalmente mala, peculiaridades de manejo desconocidas y errores fáciles de cometer…

¡No es de extrañar que las lesiones sean altas!

Entonces, ¿cuál es el resultado final?

En resumen, simplemente no tenemos los datos para decir qué tan peligrosos son los scooters eléctricos, en toda la población de usuarios. Los datos de alquiler de scooters son un buen comienzo e importantes para la política pública, pero creo firmemente que exageran el riesgo.

Dicho esto, los scooters no son tan capaces o estables como las bicicletas (que probablemente sean su alternativa/sustituto más cercano para el transporte).

Es totalmente posible montarlos de forma segura.

Pero para hacer eso, deberá comprender por qué son potencialmente peligrosos en primer lugar.

Las ruedas de e-scooter más pequeñas son más peligrosas

Creo que muchas lesiones en scooters eléctricos ocurren porque los nuevos ciclistas (especialmente los novatos) asumen que se manejarán esencialmente como una bicicleta.

Desafortunadamente, eso no es cierto.

La mayoría de los scooters eléctricos tienen ruedas de 8″ y algunos tienen 10″ o más grandes. Las ruedas más grandes hacen que el ciclista sea más suave, por supuesto.

Pero ambos tamaños son solo una fracción del diámetro de 26″-29″ en la mayoría de las bicicletas.

Por ejemplo, mi Ninebot Max tenía ruedas de 10″ que lo convertían en uno de los scooters más seguros que existen. Pero en comparación, ¡hasta las ruedas de 16″ de mi bicicleta plegable Brompton se sentían como llantas de un camión monstruo!

¿El resultado? Sin embargo, los mismos baches y bordillos por los que pasarías en bicicleta pueden atrapar o desviar la rueda delantera del scooter y causar potencialmente un choque desagradable.

Eso no es inevitable… pero si conduces un scooter como lo harías con una bicicleta, entonces es bastante probable.

Aquí hay una demostración de Swifty, una marca de scooters eléctricos y de patadas en Inglaterra, que muestra la diferencia que hace el tamaño de la rueda. https://www.youtube.com/watch?v=3DCiATL-kbc

La potencia de frenado es crítica

El tamaño de la rueda es el mayor factor de riesgo para los patinetes eléctricos en comparación con las bicicletas. Pero el rendimiento de frenado es un segundo cercano.

Los frenos de los patinetes eléctricos varían en diseño y potencia. Los scooters de gama baja tienden a tener frenos débiles además de neumáticos pequeños y duros que patinan fácilmente.

Además, esos frenos de nivel de entrada a menudo tienen una modulación deficiente. Tienden a sentirse "encendidos y apagados" en lugar de gradualmente más firmes.

Un freno delantero mecánico garantiza el frenado más fiable posible. Es más potente, más predecible, con mejor modulación y más fácil de reparar que cualquier freno eléctrico actual.

También es bueno tener un freno mecánico en la parte trasera. Pero la gran mayoría de la potencia de frenado proviene de la parte delantera, por lo que es lo más importante para la seguridad.

Con un presupuesto ajustado, su mejor (¿y única?) opción para un freno mecánico delantero es el maravilloso Ninebot Max.

La mayoría de los scooters de alto rendimiento usan frenos mecánicos delanteros y traseros para manejar sus velocidades más altas. Eso se vuelve común alrededor de $ 1,000 y más, en todo, desde modelos Zero / Turbowheel / Vsett relativamente accesibles hasta un Dualtron de primera calidad.

Mantenimiento de los frenos por seguridad

Es prudente probar los frenos con una parada breve y firme. Haga esto al comienzo de cada viaje, en caso de nuevos problemas mecánicos o eléctricos.

Recuerde que los cables de freno se estiran lentamente con el tiempo. Después de todo, están bajo tensión constante incluso cuando no estás tirando de la palanca.

Si se descuida, las palancas de freno comenzarán a sentirse débiles y blandas.

Pero la prevención es tan sencilla como tensar el cable de vez en cuando. Eso se hace a través de una tuerca pequeña o un ajustador de barril cerca de la palanca de freno y/o la pinza de freno. Consulte el manual para conocer los detalles de su modelo específico.

Las altas velocidades son fáciles y tentadoras

Como con cualquier cosa motorizada, puedes alcanzar una alta velocidad sin darte cuenta del todo.

En consecuencia, es posible que esté asumiendo más riesgos de los que cree.

Incluso el límite de 15 mph (más o menos) en muchos scooters de alquiler es demasiado rápido para causar problemas… y lesiones.

Además, los motores eléctricos tienen un par especialmente alto, lo que permite una aceleración rápida. Por lo tanto, no solo son posibles velocidades altas involuntarias, sino que algunos scooters lo llevarán a esas velocidades en muy poco tiempo.

Como regla general, conduzca unas pocas millas por hora más lento de lo que cree que necesita. Es cierto que eso es menos divertido. Pero es mucho más divertido que un choque que podrías haber evitado con un poco más de moderación.

El mantenimiento de los neumáticos es obligatorio.

El mantenimiento adecuado es esencial para la seguridad, especialmente con los neumáticos y los frenos.

Si tiene llantas neumáticas (inflables), verifique su presión al menos una vez por semana.

Evite el inflado excesivo y el inflado insuficiente, ya que ambos son peligrosos. Los neumáticos excesivamente firmes tienen poca tracción y se sacuden fácilmente con pequeños obstáculos como guijarros. Los excesivamente blandos se manejan con lentitud, pudiendo incluso desprenderse de la llanta si la presión es extremadamente baja.

A pesar de la pequeña molestia de controlar la presión del aire, los neumáticos son la opción más segura y, en general, la mejor opción para los scooters eléctricos. Este artículo explica por qué.

Patinetes eléctricos: riesgos únicos, pero manejables

La próxima vez que escuche un informe de datos de lesiones de scooter, recuerde que los titulares carecen de contexto.

Hay una tendencia a seleccionar historias alarmantes y presentar datos (incluso si son precisos) de la manera más dramática posible.

Es más razonable decir: "los scooters son bastante seguros si tienes cuidado". Pero eso no obtendría muchos clics.

E incluso cuando leemos una cobertura cuidadosa y equilibrada de los datos de lesiones de scooters eléctricos, tenga en cuenta que los estudios de alquiler de scooters reflejan solo una pequeña porción del uso general de scooters.

Como todos los medios de transporte, los scooters tienen debilidades y peligros distintivos.

Pero con un scooter de calidad, buen mantenimiento y hábitos de conducción seguros, son mucho más seguros de lo que sugieren las historias.

Creo que vale la pena comprar su propio scooter solo por razones de seguridad, pero puede leer este artículo para conocer otras consideraciones.

La mayoría de los ciclistas estarán más seguros en algo con una aceleración modesta, llantas grandes y buenos frenos. Para mí, Ninebot Max fue la combinación perfecta. Lee mi reseña aquí para conocer los detalles.

¿Es peligroso el e-scooter?

Un estudio encargado por Transport for London (TfL) indica que andar en scooter eléctrico podría ser 100 veces más peligroso que andar en bicicleta, y que los ciclistas requieren tratamiento médico por lesiones sufridas en accidentes en promedio cada 3,1 años de uso.

¿Por qué los patinetes eléctricos no son seguros?

La investigación de seguridad ha demostrado que los accidentes de e-scooter involucraron automóviles y obstáculos en el suelo, como bordillos, postes e incluso tapas de alcantarillas. Otros factores que llevaron a los accidentes incluyen problemas mecánicos como frenos y ruedas defectuosos y conductores distraídos. Fuente de la historia: Materiales proporcionados por Henry Ford Health System.

Cuántas muertes tiene e-scooters

Tres personas han muerto y más de 700 han resultado heridas tras accidentes con patinetes eléctricos en un año.

¿Son los e-scooters más peligrosos que las bicicletas?

Los investigadores del IIHS descubrieron que los usuarios de scooters eléctricos sufrieron más lesiones por milla que los ciclistas y tenían el doble de probabilidades de lesionarse debido a baches, grietas en el pavimento, postes de luz y señales, aunque los ciclistas tenían tres veces más probabilidades de ser atropellados por un vehículo motorizado.

Video: dangers of e scooters