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Publicado: 22 de marzo de 2022 |

El velero trofeo del fundador de EuroChem Group, Andrey Melnichenko, es la última pieza de lujo navegable de propiedad rusa que se ve envuelta… o amarrada… en sanciones. El yate en sí es algo así como una desviación del diseño de los habituales leviatanes de lujo con motor diesel que los oligarcas rusos usan para superarse unos a otros.

Los vínculos de Melnichenko con el mar se extienden más allá de la propiedad de un yate; incluyen la propiedad de un puerto marítimo completo, JSC Murmansk Commercial Port. Las empresas controladas por Melnichenko poseen colectivamente más del 90% del capital del puerto de Murmansk.

El superyate de vela de Melnichenko fue incautado en aguas italianas y actualmente se encuentra en dique seco en Trieste, Italia. Al yate de 500 millones de dólares se le ha dado un nombre bastante superficial: Yate de vela A, o S/YA para abreviar. El hecho es que es uno de un conjunto; La otra embarcación notable de Melnichenko es Motor Yacht A.

Y el diseño aventurero de la embarcación, que combina el ADN de tres mástiles con una especie de militancia acerada de aspecto invencible, habla por sí mismo. Lo mismo ocurre con su tamaño; con casi 470 pies, es el yate de vela más grande del mundo. Otra entrada en la categoría es el Black Pearl de 350 pies.

La incautación del yate de vela A debe haber sido un poco incómodo, por decir lo menos; en 2019, Melnichenko recibió el título de Comendador de la Orden de la Estrella de Italia “por fomentar el diálogo y la cooperación económica entre Italia y Rusia”.

El Sailing Yacht A fue construido por el astillero alemán Nobiskrug y botado en 2017. Al igual que el Motor Yacht A, el Sailing Yacht A fue diseñado por el ecléctico diseñador francés Phillipe Starck. Sus mástiles son de fibra de carbono; el mayor de ellos mide 300 pies de altura. El yate de vela A puede navegar estancado en virtud de un cuarteto híbrido de motores diésel y eléctricos MTU.

El yate de vela A puede dormir 20 y acomodar a su tripulación sustancial de 54. Tiene una velocidad máxima de 21 nudos y navega a 16.

La gran perspicacia comercial de Melnichenko lo llevó a abrir su propio banco, MDM Bank, en 1993 a la tierna edad de 21 años. Y mientras otros aspirantes a oligarcas se daban un festín con la bonanza de privatizaciones post-soviéticas, Melnichenko marchó al ritmo de su propio tambor, refinando su política crediticia conservadora y la constante absorción de competidores regionales. MDM Bank prosperó especialmente cuando golpeó la crisis financiera rusa en 1998 gracias a su exposición de bajo riesgo. Obtuvo varios premios a principios de la década de 2000, incluidos "Banco del año" y "Mejor banco ruso".

Melnichenko abandonó el campo bancario en 2007 para centrarse en EuroChem y SUEK (Siberian Coal Energy Company). Renunció a ambas compañías a principios de este mes después de aparecer en la lista de sanciones de Estados Unidos. Llamó a la medida "absurda y sin sentido" y dijo que "no había justificación alguna" que respaldara cualquier acción en su contra. En el espectro de los multimillonarios rusos, Melnichenko puede acercarse más al magnate de los negocios hecho a sí mismo. En cuyo caso, cualquier asociación cercana con Putin, real o percibida, puede ser más un instinto de conservación que un amiguismo egoísta. Además, la madre de Melnichenko es ucraniana.

El valor neto de Melnichenko es de alrededor de $ 13 mil millones.