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Se ha dicho mucho sobre el acto de heroísmo desinteresado de Shavarsh Karapetyan: ha aparecido en una miríada de artículos, varias películas y un libro. Su rescate de 20 personas de ahogarse, lo que le costó al campeón mundial de natación con aletas su salud y otros logros en una brillante carrera atlética, fue tan impresionante que un asteroide recibió su nombre. Pero al propio Shavarsh no le gusta recordar ese día.
Entrar y salir a través de vidrios rotos Se desconoce la causa exacta del accidente que involucró a uno de los trolebuses de Ereván en la fría mañana del 16 de septiembre de 1976. Algunos dijeron que uno de los pasajeros atacó al conductor después de un acalorado intercambio verbal, lo que provocó que perdiera el control del vehículo. Otros afirmaron que el conductor sufrió un infarto. Cuando ingresaba a un puente en el centro de Ereván, el trolebús se desvió de su rumbo y rodó cuesta abajo hacia un depósito de agua, conocido como lago Ereván. El ruido del choque llamó la atención de los atletas que practicaban en las cercanías, entre ellos el campeón de natación con aletas Shavarash Karapetyan, de 23 años.

Sin pensarlo mucho, Shavarsh saltó al agua y le ordenó a su hermano Kamo, otro campeón de natación, que lo ayudara a salir de la orilla.

“Fue aterrador al principio. Fue tan fuerte, como si hubiera estallado una bomba. Casi me ahogo varias veces. Podía imaginar la agonía de esas 92 personas y sabía cómo morirían”, dijo Shavarsh a Pravmir.ru.

La operación de rescate en el lago Ereván

A una profundidad de 33 pies, los pasajeros quedaron atrapados en un sarcófago de hierro. Shavarsh primero tuvo que romper una ventana para que la gente pudiera escapar. Golpeó el vidrio tan fuerte como pudo, derribándolo. Existía una alta probabilidad de que las personas que se estaban ahogando se aferraran instintivamente a su salvador y lo arrastraran hacia abajo, pero, como nadador con aletas profesional, Shavarsh sabía que sería mejor dejar que lo sumergieran: en algún momento, la persona que se estaba ahogando se soltaría instintivamente e intentaría para nadar Fue entonces cuando atraparía y sacaría a la víctima del agua. “En momentos difíciles como este, tu amor por los demás humanos se vuelve aún más fuerte”, dijo Shavarsh en el documental “Swimmer”. Se zambulló en las frías y turbias aguas del lago Ereván unas 40 veces, entrando y saliendo a través de vidrios rotos, obligado a palpar personas en la oscuridad. Cada zambullida tomó alrededor de 25 segundos. En su última inmersión, a punto de desmayarse, salió agarrado a un cojín del asiento en lugar de a una víctima. “Tuve pesadillas con ese cojín durante mucho tiempo. Podría haber salvado la vida de otra persona”, dijo Savarsh al Canal Uno de Rusia.

Una vista del lago Ereván el 16 de septiembre de 1976

Savarsh sacó a 37 personas del lago y otras nueve escaparon solas por la ventana rota. La operación de rescate se montó en cuestión de minutos. Los médicos que llegaron de un hospital cercano atendieron a las víctimas en la misma orilla. Desafortunadamente, solo 20 de los Shavarsh rescatados pudieron salvarse. Un último hurra Karapetyan fue hospitalizado junto con las víctimas del accidente. La fiebre séptica, la neumonía bilateral y la postración nerviosa hicieron que los médicos lucharan por su vida durante más de un mes. Cuando finalmente fue dado de alta, Shavarsh volvió a practicar, pero nadar bajo el agua resonaba dolorosamente en sus pulmones. Sin embargo, el atleta se negó a retirarse sin una medalla más. Durante el siguiente campeonato, nadó aturdido mientras su hermano Kamo corría por la piscina, listo para saltar en caso de que Shavarsh perdiera el conocimiento repentinamente. Pero Shavarsh llegó primero y estableció otro récord mundial, sin darse cuenta en ese momento.

Shavarsh Karapetyan después de una ronda de natación

Al final, el nadador tuvo que abandonar el deporte: ya no podía soportar estar bajo el agua. Le dio náuseas.

El hombre que una vez fue llamado "pez dorado" y "anfibio" intentó ser entrenador, pero después de solo dos meses comenzó a trabajar en una planta de fabricación de productos electrónicos.

La historia del heroico rescate, transmitida de una persona a otra, se convirtió en una leyenda urbana en Ereván a pesar de que la prensa soviética mantuvo estos relatos de accidentes en secreto. El rescate audaz y abnegado de Karapetyan se hizo público solo seis años después, cuando el diario Komsomolskaya Pravda publicó un artículo del periodista Gennady Bocharov sin mencionar el número de muertos. Después de la publicación, llegaron decenas de miles de cartas de toda la Unión Soviética para Shavarsh, muchas de ellas simplemente dirigidas a “La República de Armenia, Ereván, Shavarsh Karapetyan”.

Shavarsh Karapetyan compite en un campeonato de natación subacuática

Lo que te hace humano Por improbable que parezca, el rescate del trolebús no fue la primera vez que Shavarsh Karapetyan salvó vidas. En 1974, el joven atleta evitó un accidente de un autobús que transportaba a 30 personas. El conductor había estacionado el autobús para revisar algún problema mecánico, pero dejó el motor en marcha. De repente, el autobús comenzó a rodar por una pendiente hacia el desfiladero de una montaña. Karapetyan, que estaba en el autobús, rompió la mampara que separaba el compartimiento del conductor, agarró el volante y condujo el vehículo lejos del abismo. Tampoco fue el último rescate de Shavarsh en el trolebús. En 1985, estaba cerca del estadio deportivo y de conciertos de Ereván cuando se produjo un incendio en el edificio. Shavarsh fue una de las primeras personas que se apresuró a ayudar a los bomberos y se quemó y lesionó en el proceso. “Cualquiera puede encontrarse en un lugar donde alguien necesita ayuda, y más de una vez también”, dijo. “Lo principal es recordar lo que te hace humano”.

Durante su carrera atlética de 10 años, Shavarsh ganó 37 medallas de oro.

Hoy, Shavarsh Karapetyan entrena a su hijo Tigran con la esperanza de que este último continúe con su legado de logros atléticos. También dirige la Fundación Shavarsh Karapetyan, que organiza competiciones para la nueva generación de nadadores. “Todas nuestras vidas, todos nos debemos todo el uno al otro”, es algo que Savarsh les dice a los jóvenes en cada reunión. La carrera atlética del destacado nadador se vio truncada cuando estaba en plena forma.

Karapetyan se vio obligado a retirarse del atletismo principal a la edad de 24 años, habiendo establecido 11 récords mundiales y poseyendo 17 títulos de campeonatos mundiales, 13 títulos de campeonatos europeos y siete títulos de campeonatos soviéticos en natación subacuática.

Es difícil imaginar qué más podría haber logrado si hubiera podido continuar. Pero Shavarsh se llama a sí mismo un "hombre feliz" y cree que las vidas que salvó son el mayor logro de su vida. “La indiferencia es un fenómeno muy voluble. Depende del bienestar de la sociedad”, dice. Según él, hay muchos ejemplos de humanismo que se pueden encontrar hoy en día, siempre que se mire con suficiente atención: “La bondad se nutre del amor. Tenemos que enseñar a nuestros hijos a amarse desde el principio”. En nombre de los sobrevivientes del Genocidio Armenio y en agradecimiento a sus salvadores, el Premio Aurora por el Despertar de la Humanidad se otorgará anualmente a una persona cuyas acciones hayan tenido un impacto excepcional en la preservación de la vida humana y el avance de las causas humanitarias. El Laureado del Premio Aurora será honrado con una subvención de $100,000. Además, esa persona tendrá la oportunidad única de continuar el ciclo de donación seleccionando una organización que inspiró su trabajo para recibir un premio de $1,000,000. La ceremonia inaugural del Premio Aurora tendrá lugar en Ereván, Armenia, el 24 de abril de 2016.

¿Shavarsh Karapetyan salvó a la gente de un incendio?

En febrero, Shavarsh estaba cerca de un edificio en llamas que tenía personas atrapadas dentro. Se apresuró y comenzó a sacar a la gente. Una vez más, resultó gravemente herido (quemaduras graves) y pasó mucho tiempo en el hospital. Más tarde, Karapetyan recibió el premio "Juego limpio" de la UNESCO por su heroísmo.

¿Quién es Shavarsh Karapetyan?

17 veces campeón mundial de natación con aletas, 13 veces campeón de Europa y 7 veces campeón soviético. Once veces récord mundial. Este hombre notable tiene una historia fascinante de salvar vidas y enfrentar su propia mortalidad.

Video: karapetyan